Oldboy (2003)

31.08.13


Superhero comics are filled with revenge. Revenge for traumatic childhoods. Revenge for past transgressions. Revenge for schemes gone wrong, for backstabbing, for constant attempted murder. But few, if any, superhero stories depict revenge as well as Oldboy, Park Chan-wook's masterful adaptation of the titular manga which sits at the center of his "vengeance trilogy" and stands as one of the darkest, most haunting explorations of man's desire for payback in the history of film.

Oldboy's potency comes from the way it establishes Oh Dae-su (Choi Min-sik) as a figure who isn't motivated by revenge but consumed by it; that's at first understandable, since he's been locked away for fifteen years with little else to sustain him but the notion that he will one day get vengeance on whoever confined him. Most people in such a situation would be similarly thirsty for vengeance and the story easily could have been structured as your typical "man hunts down all who wronged him" story, with the requisite action pieces and snappy one liners. But instead, Park Chan-wook depicts the emotional and physical toll hatred can take on a person and how the blindness that results can radically alter one's perception of the past.

Park Chan-wook succeeds because he is unafraid to show the ugliness of Oh Dae-su and the despicable actions that aren't so easily excused as mere payback, ultimately resulting in a macabre collision of parallel revenge plots as Oh Dae-su's tormentor reveals his own revenge plans. In the world of superheroes, revenge typically falls along black and white lines, with right and wrong reasons for vengeance unfolding as needed for the story. But in Oldboy, as in life, revenge is much more complicated, with no clear solution and end results that aren't anywhere near satisfactory for anyone. Oldboy's final twists show the truth of that old adage that when you set out for revenge, you should first dig two graves, but in this particular case, only one of those graves is for a person while the other is for an entire past, one that has been killed in favor of a fresh status quo that hides the ugliest of truths. It's devastating and sickening and nothing could be more fitting.

by Nick Hanover

publicado por Andreia Torres às 16:15

A RUSSIAN ENIGMA - UVB-76

31.08.13
UVB-76 detail from Wikipedia

UVB-76 detail from Wikipedia

Volume dials were turned up, computers began recording, forum posts were hastily typed. Something big was happening.

“OBYaVLENIYA KOMANDA 135”

For the first time in a history that stretches back nearly forty years, the mysterious Russian radio signal popularly known as UVB-76 had issued an order. On the 24th of January 2013, it was heard clearly by its legion of fans:

Command 135 initiated

 

The radio signal that occupies 4625 kHz has reportedly been broadcasting since the late 1970s. The earliest known recording of it is dated 1982. Ever since curious owners of shortwave radios first discovered the signal, it has broadcast a repeating buzzing noise. Every few years, the buzzer stops, and a Russian voice reads a mixture of numbers and Russian names.

A typical message came hours before Christmas day, 1997:

“Ya UVB-76, Ya UVB-76. 180 08 BROMAL 74 27 99 14. Boris, Roman, Olga, Mikhail, Anna, Larisa. 7 4 2 7 9 9 1 4”

Instead of shutting down with the fall of communism in Russia, UVB-76 became even more active. Since the millenium, voice messages have become more and more frequent.

It’s easy to dismiss the signal as pre-recorded, or a looping tone. But what listeners quickly realised was that UVB-76 is not a recording. The buzzer noise is generated manually. The reason for overhearing telephone conversations and banging noises is that a speaker creating the buzzer is constantly placed next to the microphone, giving the world an eerie insight into whatever cavern the signal originates from.

The modern popularity of UVB-76 can be traced to /x/, 4chan’s non-archiving message board devoted to discussion of paranormal activity and unexplained mysteries. Just as 4chan created memes like Pedobear and Rickrolling, the online image board served to bring UVB-76 before the eyes of a host of internet users.

Online chatter about the signal increased in 2010, as bizarre broadcasts were issued on an almost monthly basis. Snippets of Swan Lake were played, a female voiced counted from one to nine, a question mark was transmitted in Morse code and strange telephone conversations were overheard by the receiver.


The short recording of Swan Lake that was broadcast by the signal in 2010.

Since October 2010, the station has changed location. The flurry of activity and voice messages preceded the most important development in the signal since it began broadcasting in the 1970s. It seems likely that the heightened activity of 2010 was related to the establishment of the signal in a new location. The new call sign was read out after the move: “MDZhB”.

Previous triangulation efforts had led to the discovery of the transmitter for UVB-76: a Russian military base on the outskirts of Povarovo, a small town nineteen miles from Moscow.

After the station changed location, two groups of urban explorers and UVB-76 followers travelled to the remote Russian town in an attempt to visit the military bunker that the signal had originated from for over thirty years. When they reached the town, a local man told them about the storm of 2010. One night a dense fog rolled in, and the military outpost was evacuated within ninety minutes.

The Russian military outpost that UVB-76 operated from until 2010. Image by ’bydunaika’

THE RUSSIAN MILITARY OUTPOST THAT UVB-76 OPERATED FROM UNTIL 2010. IMAGE BY BYDUNAIKA

After making their way across the site and avoiding the guard dog stationed outside, the groups found the bunker and military buildings in a state of abandonment.

The guard dog stationed outside the Povarovo military compound. Image by ‘Desert_Fox’

THE GUARD DOG STATIONED OUTSIDE THE POVAROVO MILITARY COMPOUND. IMAGE BY ‘DESERT_FOX’

Possessions and equipment were strewn across the base. Icy water had filled the bunker, yet clues were still to be found inside.

One group described the Povarov military bunker as “a quiet and lonely dark place, something like a maze with lots of corridors and rooms”.

A book was found that contained a log of messages sent by UVB-76. The ethereal signal that had fascinated the world for years now had a physical presence, along with confirmation that it had been run by the Russian military.

The UVB-76 logbook discovered by ‘bydunaika’

THE UVB-76 LOGBOOK DISCOVERED BY‘BYDUNAIKA’

The mystery continues to this day. Sporadic voice messages are still emitted. Legions of listeners tune in via radios and online streams every day. A file can be downloaded at this link that allows followers to listen to UVB-76 in iTunes.

Along with a renewed interest in studying and archiving the broadcasts of UVB-76, multiple triangulation attempts have been made to try and ascertain the new location of the signal. Unlike before, it seems that UVB-76 is emanating from multiple transmitters across Russia. Triangulation has given rise to three possible locations.

The small Russian village of Kirsino has a registered populace of just 39 people. One signal can be traced here.

UVB-76

KIRSINO, THE REMOTE RUSSIAN VILLAGE THAT MAY HOLD CLUES TO THE MEANING OF UVB-76. IMAGE FROM THE OFFICIAL KIRSINO WESBITE.

Near to the Estonian border lies the Pskov Oblast. This is currently the most likely source of UVB-76 due to the multiple triangulation attempts that lead here.

Pskov, the administrative center of Pskov Oblast, 2003. Photo by Sergey Rodovnichenko, Flickr

PSKOV, THE ADMINISTRATIVE CENTER OF PSKOV OBLAST, 2003. PHOTO BY SERGEY RODOVNICHENKO, FLICKR

A new theory has been the cause of much discussion amongst the followers of UVB-76. Could the signal be related to the Russian Government radio channel Voice Of Russia? One location that appears during triangulation attempts is very close to a transmitter array southeast of Kolpino that is reportedly used by the Russian government to transmit state radio across Russia.

As UVB-76 settled into the new location, Dance of The Little Swans from Swan Lake was played. Instrumental passages from Swan Lake are a favourite of Voice Of Russia.



The radio array that offers an intriguing link between UVB-76 and the Russian government

While internet followers have discovered the location of the old signal, the purpose of UVB-76 remains a mystery. As with any unexplained mystery, conspiracy theories abound, some more credible than others.

The closest thing to an official explanation for the signal’s purpose comes froman academic paper published by the Borok Geophysical Observatory. This is state-funded organisation that describes itself as a “branch of the Federal state budgetary institution of science”. They explain that the signal originates from an observatory using the 4625 kHz frequency to measure changes in the ionosphere.

This does not explain the military bunker, or the voice messages. Nor does the paper detail how successful such research would be. A signal on the 4625 kHz frequency would have suffered from extreme interference, rendering it nearly unusable for researching the ionosphere.

The fan-favourite conspiracy is that UVB-76 is the audible version of Russia’s “Dead Man Switch” system. In the case of a nuclear strike that cripples Russian military command, the automated system will launch a counter-strike. While it’s likely that Russia does possess such a system, it’s fanciful to think that this humble buzzing sound is the noise of our impending nuclear apocalypse.

The most credible explanation of UVB-76’s purpose is that it is a military communication system operating across western Russia. The coded messages are announcements for various military districts, enabling a simple means of communicating with multiple units at the same time. As for the repeating buzzing noise, this is thought to be a channel marker that exists to discourage others from using the same frequency.

An image posted on the Russian Wikipedia seems to confirm the military communication theory. A small framed piece of paper in an administration and enlistment office of the Russian army refers to 4625 kHz, the broadcasting frequency of UVB-76. With this so prominently displayed, it’s possible to confirm that the signal is not a “Dead Man’s Switch”, nor is the signal intended to be a secret.

The internet has, for decades, been listening to the internal communication network of the western division of the Russian armed forces.

UVB-76

CAPTION: A SIGN IN A RUSSIAN MILITARY ENLISTMENT OFFICE THAT REFERENCES THE 4625 KHZ FREQUENCY USED BY UVB-76. IMAGE FROM WIKIPEDIA USERORLANDO AVARE

While the mystery of UVB-76 may have been solved, its legion of followers and obsessives will continue to listen. Thousands of people across the world tune into the signal, hoping to catch one of the ethereal voice messages.

For those in the know, it’s a bemusing social phenomenon. But for the residents of 4chan’s /x/ board and the radio scanner fans, UVB-76 is far more than a communications network. For them, it’s a sign of the forthcoming apocalypse, it’s an international spy network, it’s a secret Russian space experiment.

Whether you believe the theories or not, there’s no denying the thrill that comes with hearing the distorted voice messages of UVB-76.

 

James Cook - The kernel

publicado por sá morais às 15:48

Vida alienígena e Exoplanetas

31.08.13

 

Gliese 667C é uma estrela bem estudada a apenas 22 anos-luz da Terra, na constelação de Scorpius, mas parece ter escondido um segredo muito importante. A estrela tem pelo menos seis exoplanetas em sua órbita, três dos quais se localizam na chamada “zona habitável” – região ao redor de uma estrela que não é nem muito quente, nem muito fria, permitindo a existência de água líquida em uma superfície planetária.

E onde existe água líquida, há possibilidade de vida. Portanto, se você tivesse que apostar em qualquer estrela na galáxia, nesse quesito, a Gliese 667C triplicaria suas chances.

 

Esta descoberta sem precedentes é ainda mais impressionante porque os três planetas são “super-Terras”: são maiores que o nosso planeta e provavelmente possuem superfícies rochosas.

 

Para realizar essa descoberta impressionante, os astrônomos analisaram os dados de um instrumento de alta precisão chamado HARPS, instalado no telescópio do Observatório Europeu do Sul (ESO), no Chile. O instrumento analisa a mais leve “oscilação” de uma estrela, ocasionada pela atração gravitacional exercida por um exoplaneta em sua órbita. Outros telescópios, como o Very Large Telescope do ESO, o Magellan e o do Observatório W.M.Keck corroboraram a descoberta.

 

Os astrônomos já sabiam que o Gliese 667C  possuía três planetas em sua órbita, sendo dois na zona habitável. Mas localizar mais três exoplanetas, sendo dois na mesma zona habitável, é uma descoberta histórica: agora, são três os planetas passíveis de abrigar vida.

“O número de planetas potencialmente habitáveis em nossa galáxia é muito maior se esperarmos encontrar vários deles ao redor de cada estrela de pouca massa. Agora, em vez de observar dez estrelas para localizar um único planeta desse tipo, sabemos que basta observar uma única estrela para encontrar vários deles “, explica o co-autor da pesquisa, Rory Barnes, da Universidade de Washington, em um comunicado do ESO de 25 de junho.

A Gliese 667C é uma das três estrelas que compõem um sistema estelar triplo, orbitando uma ao redor da outra. É menor que o nosso Sol, com apenas um terço de sua massa. Portanto, a energia que ela emite é bem menor, reduzindo a distância da zona habitável. Como consequência, os períodos de translação do trio de estrelas são bem mais curtos.

 

Mas é preciso analisar descobertas desse tipo com cautela: só porque um exoplaneta orbita na zona habitável de uma estrela não significa que abrigue vida. Sabemos muito pouco sobre habitabilidade do trio de planetas da Gliese 667C, e conhecer suas massas não é o mesmo que conhecer suas dimensões físicas.

 

“Estima-se que as massas sejam de 2,7 a 3,8 maiores que a da Terra”, destacou à BBC News o co-pesquisador Mikko Tuomi, da Universidade de Hertfordshire. “Como não é possível saber qual é o tamanho exato desses planetas, podemos apenas fazer suposições”.

“Os períodos de translação dos planetas são de 28, 39 e 62 dias, o que significa que todos estão mais próximos da estrela Gliese 667C do que Mercúrio em relação ao nosso Sol. Ainda assim, as temperaturas estimadas permitem a existência de água em estado líquido por causa da baixa luminosidade e da baixa massa da estrela”.

 

Apesar de o sistema Gliese 667C ser muito diferente do nosso, há uma semelhança bastante importante: nosso sistema solar também tem três planetas na região habitável, Vênus, Terra e Marte, e sabemos que há vida em pelo menos um deles. Vênus e Marte podem estar nos limites da região habitável do Sol, mas cientistas acreditam que Marte já teve condições favoráveis à evolução de formas básicas de vida.

Não há dúvidas de que a estrela Gliese 667C chamará a atenção do mundo e será foco de diversos estudos no futuro. Cientistas especularão sobre sua composição e a presença ou não de atmosfera. Infelizmente, as rotas de translação dos planetas não passam diante da estrela e, portanto, não aparecerão nos dados fornecidos pelo telescópio Kepler. Teremos que esperar por uma nova geração de telescópios ou pela chance de enviar uma sonda para estudar o sistema.

 

Em distâncias cósmicas, 22 anos-luz não passam de um grão de areia no infinito deserto espacial.

 

Discovery

publicado por sá morais às 13:53

Pode haver vida em 60 biliões de exoplanetas na Via Láctea, diz estudo.

31.08.13

Cientistas acreditam que pode existir número muito maior de planetas com capacidade de sustentar vida do que antes estimado

Ilustração mostra uma simulada cobertura de nuvens (em branco) sobre um planeta (azul) orbitando uma estrela anã-vermelha: condições podem ajudar sistema a abrigar vida ao gerar calor Foto: Jun Yang / Divulgação
Ilustração mostra uma simulada cobertura de nuvens (em branco) sobre um planeta (azul) orbitando uma estrela anã-vermelha: condições podem ajudar sistema a abrigar vida ao gerar calor Foto: Jun Yang / Divulgação

Apesar de apenas alguns exoplanetas potencialmente habitáveis terem sido detectados até hoje, cientistas afirmam que o universo deve estar repleto de mundo alienígenas capazes de abrigar vida. A Via Láctea sozinha pode ter 60 bilhões desses planetas em torno de estrelas anãs-vermelhas, conforme aponta uma nova estimativa.


 

 

Baseando-se em informações do "caçador de planetas" Kepler, telescópio espacial utilizado pela Nasa - a agência espacial americana - para a busca de exoplanetas, cientistas calcularam que deve haver um planeta do tamanho da Terra na zona habitável de cada anã-vermelha, o tipo de estrela mais comum. Agora, porém, um grupo de pesquisadores dobrou essa estimativa, depois de considerar que a cobertura de nuvens pode ajudar um mundo alienígena a sustentar formas de vida.

saiba mais

 

"As nuvens provocam aquecimento e tornam a Terra mais fria", afirmou em um comunicado o cientista Dorian Abbot. "Elas reflectem a luz do Sol para esfriar as coisas, e absorvem radiação infravermelha da superfície para fazer o efeito estufa. Isso é parte do que torna o planeta quente o suficiente para abrigar vida", disse o pesquisador da Universidade de Chicago.

 

A zona habitável é definida como a região onde o planeta conta com temperatura adequada para conservar água em estado líquido na superfície - o que, segundo se entende, é uma condição necessária para o desenvolvimento das formas de vida como as conhecemos. Se o planeta está muito distante de sua estrela, a água congela; se está muito próximo, a água evapora. Como as anãs-vermelhas são mais escuras e frias que o nosso sol, sua zona habitável é mais "aconchegante" que a do Sistema Solar.

 

 

Terra
publicado por sá morais às 13:48

Agatha de Assis - Melancolia (divulgação)

31.08.13

 

 

 Sinopse:
É uma antologia reunindo crónicas escritas como cartas. Sobre o comportamento humano diante de uma dor, de uma perda, de uma traição. Melancolia expressa o sentimento humano, tudo o que um dia alguém não ousou gritar ou falar. Além das crónicas, Melancolia vem com um diário. Para que o leitor também possa escrever o que sente… São cartas escritas na maior parte na primeira pessoa, de forma que consigam observar o desabafo nelas através da Melancolia sentida nas partes mais verosímeis de um indivíduo (a).
Acesse o Skoob da autora e coloque este livro em sua prateleira.
Introdução
melancolia é a forma mais profunda de demonstrarmos nossos sentimentos de intensa tristeza, raiva e abominação por conta daquilo que nos arrenega.
Mas existe outro modo de assistir a melancolia em cena. Aquele sentimento mais sensível que nos remete para baixo, pondo-nos a uma situação de puro torpor e decadência. Esse modo seria tirar proveito da sensibilidade que nos rodeia e amadurecermos quanto ao fato de sabermos que sem tristezas não há alegrias. Seria como um grande contraste entre o bem e o mal, o doce e o amargo, a luz e as trevas.
Essa parte melancólica que nos consome quando sentimos falta de algo que nunca tivemos, ou quando a “nostalgia” vira uma doença, onde tudo fica mais difícil de ser esquecido.
melancolia faz parte do ser humano, assim como cada órgão que possuímos. E a sensação de tê-la pode parecer simplesmente dolorosa, contudo, a felicidade só vem realmente quando a melancolia deixa de ser uma parte de si mesma. Onde podemos desfrutá-la enquanto habita em nosso interior de forma que possamos aprender com a dor, um modo de amadurecermos e nos amarmos da maneira que somos. De mostrar à luta do dia a dia que somos mais fortes; que possuímos uma garra inigualável. Que mesmo quando toda essa consternação vem desfrutando de nós, obtemos força naquilo que mais amamos para parti-la ao meio.
A forma de parti-la e resgatar sua essência ao mesmo tempo, não é nada mais e nada menos do que expressá-la de alguma maneira.
E comigo, funciona através da escrita. É escrevendo que consigo pôr para fora aquilo que incomoda a mim e a muitas pessoas queridas; das quais vejo suas dores nadarem em seus silêncios; e resolvo assim gritar por elas.
Pois pensando em toda essa melancolia que nos cerca, através de situações do nosso quotidiano, que resolvi reunir essas crónicas, fazendo-as únicas, acompanhadas de um diário. Onde você também poderá gritar suas dores e frustrações aqui, neste cantinho especial. Sinta como se todos o ouvissem... Entre em sintonia com a “Melancolia” – Crónicas entre o bem e o mal.
Adicione-o na sua estante do Skoob clicando aqui!
publicado por Andreia Torres às 00:26

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